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FOX Sports utilise l'extension KVM Black Box Emerald pour le retour des courses de stock-cars en direct

DÉFI

De nouvelles contraintes pour la production à distance

La saison 2020 de course automobile avait commencé depuis trois semaines pour Fox Sportsquand la pandémie a forcé l'arrêt des événements sportifs en direct. Dès que la NASCAR a établiles règles de distanciation sociale et les lignes directrices en vue de la reprise de la compétitionen toute sécurité, FOX a mis au point une nouvelle méthode de production reposant sur uneéquipe beaucoup plus petite sur le terrain et une distanciation même dans les camions deproduction à distance.

FOX envoie généralement une équipe de 150 personnes aux courses. Certains travaillent lelong des pistes tandis que les autres sont répartis dans quatre camions de production. Pour lapremière course qui a eu lieu le 17 mai sur la piste de Darlington, FOX était limité à moins de 50personnes sur site.

Pour que les membres de l'équipe de production puissent travailler à distance, FOX a eu besoind'un système IP avec un bon débit pour déplacer la vidéo et les commandes du matériel desunités mobiles vers un autre site en passant par l'Internet public. Il fallait aussi que le confortde travail des opérateurs à distance reste inchangé. Enfin, pour que cette solution puisse êtreinstallée facilement sur n'importe quelle unité mobile et mise en place avec un minimumd'intervention technique, FOX cherchait une interface intuitive et réactive.

SOLUTION

Extension KVM Extension pour le graphisme et la relecture

Lors de la préparation de la production, FOX a passé en revue son modèle de productiontraditionnel pour identifier le personnel essentiel sur le site, à savoir les cadreurs et ingénieursdu son qui participent à l'acquisition du signal. Après avoir isolé les postes essentiels nécessitantune présence sur site, FOX a cherché un moyen de faire travailler les autres membres de l'équipeà distance.

Un seul journaliste de FOX Sports, Regan Smith, a couvert en personne la course. Lescommentateurs Mike Joy, Jeff Gordon et Larry McReynolds se trouvaient quant à eux dansles studios de FOX Sports à Charlotte (Etats-Unis). Les graphistes, responsables de diffusionet de relecture ont quitté les camions de production installés près ducircuit de Darlington pour s'installer dans les bureaux deFOX à Los Angeles.

Même en temps normal, ces opérateurs sont reliés à leurmachine grâce à un réseau rassemblant les unités deproduction mobiles. FOX a utilisé la technologie KVM surIP (clavier, écran, souris) Black Box Emerald pour étendrecette liaison sur tout le pays, autorisant ainsi un pilotage àdistance sur un réseau WAN. Actifs sur dix postes de travaildistants sur un site de FOX inutilisé, les opérateurs ont pupiloter des machines se trouvant dans des camions à plusde 3000 km de là, sur le circuit de Darlington.

Emerald PE étend les signaux vidéo, USB 2.0 transparentet audio par Internet tout en offrant la qualité d'imageessentielle aux graphistes professionnels et à la diffusion.Le système KVM transmet chaque pixel de chaque imagegrâce à une compression sans perte. Il prend en charge desdéfinitions jusqu'à 1920 x 1200 à 60 Hz.

Grâce à l'approche à distance de FOX, les émetteurs/récepteurs Black Box Emerald PE permettent le contrôle àdistance des systèmes de relecture et de graphisme ainsique les appareils utilisés pour introduire les statistiques etappuyer les interventions du commentateur. Les modulesKVM Emerald sont intégrés au kit de travail à distance deFOX, à l'instar des convertisseurs vidéo, commutateurset ordinateurs. L'ensemble se branche facilement dansle camion de production mobile de n'importe quelfournisseur.

« Nous sommes vraiment fiers de ce que nous avons réalisépour conserver l'ampleur de nos émissions. Nous avonstrouvé de nouveaux moyens de travailler avec les fournisseurset le matériel existants », explique Kevin Callahan,vice-président des opérations sur le terrain et de l'ingénieriechez FOX Sports. « Depuis quelque temps, nous voulonspouvoir produire n'importe où. Nous pensons que notrenouveau kit de travail à distance nous offre un moyendurable et efficace. »

RESULTATS

Une production exceptionnelle dans unenvironnement de travail sûr

« L'excellent rapport entre FOX et la NASCAR a joué unrôle essentiel pour nous permettre d'offrir à nouveau lesport en direct à tous les adeptes en Amérique », ajouteCallahan. « La course en stock-cars a été le premier grandsport à revenir à l'écran. La méthode que nous avons miseen oeuvre a permis de produire un spectacle donnant lasensation de normalité aux téléspectateurs. »

Même lorsque la vie redeviendra normale, FOX continueraà profiter de ce nouveau modèle de production à distance.Une seule équipe travaille au siège central pendant laproduction de différents événements en direct. FOX peutainsi travailler de manière plus homogène et favoriser lacollaboration créative. Les dirigeants à Los Angeles enprofitent également puisqu'ils ont l'oeil sur les différentesproductions. Les présentateurs vivant ou travaillant ailleurspeuvent aussi plus facilement contribuer à l'émission.

« Globalement, le projet s'est avéré une véritable réussite.Nous avons transposé ce modèle à d'autres sports et àla nouvelle saison NASCAR », conclut Callahan. « Nouspourrons ajouter davantage d'éléments à l'émission sanspour autant détacher un plus grand nombre de personnessur le terrain. Grâce à la technologie KVM sur IP, nous avonspu garantir la sécurité de nos équipes tout en continuantd'offrir à nos spectateurs un contenu plus riche. »

FOX a achevé la saison 2020 avec ce modèle de production.La société a pu exploiter la même infrastructure et la mêmetechnique pour les matches de hockey (NFL) et de footballaméricain (NCAA). FOX envisage d'ouvrir une version pluspetite de son « bunker » à Pittsburgh pour la saison NASCAR2021-2022, qui a débuté le 14 février avec DAYTONA 500.



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